Astazi a fost emis un comunicat de catre Directia Informare si Relatii Publice din cadrul Ministerul Apararii Nationale prin care este anuntat faptul ca Ministerul a transmis catre SC Avioane Craiova SA invitatia de participare la procedura de atribuire prin negociere fara publicare prealabila a unui anunt de participare, organizata in vederea atribuirii contractului de furnizare a produsului Revitalizarea si modernizarea a 10 aeronave IAR-99 Standard din dotarea Ministerului Apararii Nationale in configuratia IAR-99 SM. Programul de revitalizare si modernizare a 10 avioane IAR-99 Standard din dotarea Fortelor Aeriene Romane la varianta IAR-99 SM (Standard Modernizat) are ca obiectiv realizarea capabilitatii aeriene de scoala si antrenament pentru pregaatirea avansata a pilotilor in vederea trecerii la zborul pe aeronavele F-16 operate de aviația militara romana, precum si mentinerea capabilitatii aeriene de sprijin aerian apropiat si interventia impotriva tintelor aeriene de viteza mica, urmand ca uzina craioveana sa prezinte o oferta care sa indeplineasca cerintele stabilite de Fortele Aeriene pentru noua capabilitate aeriana. Revitalizarea si modernizarea efectiva a aeronavelor va fi realizata, în situatia indeplinirii conditiilor legale pentru incheierea contractului de atribuire, in perioada 2020-2024, conform celor de la MApN.

Odata cu intrarea in dotarea RoAF a avionelor multirol F-16 Fighting Falcon a aparut si necesitatea de a avea un avion de antrenament pentru pregatirea viitorilor piloti de F-16. Si cum Romania detine deja un avion de antrenament privirile s-au oprit asupra IAR-99 Standard. Cert este ca in acest moment Fortele Aeriene Romane mai au in dotare 21 de aeronave IAR-99. 10 dintre acestea sunt IAR-99 Standard, nemodernizate. Restul de 11 IAR-99 au fost modernizate, impreuna cu Elbit Systems din Israel, astfel incat sa poata asigura antrenamentul pentru trecerea pilotilor pe aeronave supersonice MiG-21 Lancer, cat si pentru a putea executa misiuni de atac la sol si interceptarea unor tinte aeriene. Acestea sunt cunoscute sub denumirea de IAR-99 Soim. Ambele variante se afla in dotarea Bazei Aeriene de Instruire si Formare a Personalului Aeronautic de la Boboc, Buzau.

O prima incercare de a moderniza aceste avioane s-a incheiat cu un esec. Astfel in decembrie 2018, SC Avioane Craiova SA a ales oferta companiei canadiene CMC Electronics Aurora LLC in defavoarea celor de la Lockheed Martin sau Elbit Systems Ltd. din Israel. Se pare ca oferta acestei firme a fost acceptata nu tocmai legal si cu incalcarea mai multor prevederi ale procedurii de achizitie, conform site-ului bursa.ro. Intre timp, Dragos Sandu, directorul de atunci al SC Avioane Craiova SA si cel considerat ca fiind principalul vinovat pentru neregulile constatate, si-a dat demisia, iar contractul castigat de firma canadiana a ajuns in instanta. Conform comunicatului MapN procedura va fi reluata. Noi speram ca de aceasta data va fi cu succes.

In cazul in care contractul va fi semnat, cele 10 avioane ar trebui sa fie modernizate pana in 2024, ceea ce inseamna o medie de 2,5 avioane pe an. Suma pusa la dispozitie de MapN pentru acest contract este de aproximativ 100 de milioane de euro. Planul de modernizare a fost anuntat la inceputul anului, cand reprezentanti ai armatei si Ministerului Economiei in frunte cu Prim-Ministrul Romaniei, Victor Orban, au vizitat fabrica SC Avioane Craiova SA, conform celor de la hotnews.ro.

SC Avioane Craiova SA a fost fondata in 1972 in scopul producerii si furnizarii de avioane militare pentru Fortele Aeriene Romane. Compania si-a inceput activitatea ca producator de avioane, prin cooperarea cu fosta Yugoslavie, in dezvoltarea proiectului comun al avionului de bombardament si atac la sol IAR-93, fiind livrate peste 200 de astfel de aparate Fortelor Aeriene Romane. In perioada anilor 1980, compania a proiectat impreuna cu Institutul National de Contructii Aerospatiale, produs in intregime si calificat impreuna cu Centrul de Cercetari si Incercari in Zbor avionul de antrenament IAR-99. Compania are ca principali parteneri Fortele Aeriene Romane, Fokker Aerostructures Olanda (pe partea de componente si subansamble de aeronave civile) si SABCA Belgia, pe partea de componente si subansamble de aeronave civile Airbus 330-340 si Airbus 380.