Asta dupa ce vineri, 15.04.2020, un F-22 Raptor din cadrul escadrilei 43 de la Baza Aeriana Eglin, Florida, s-a prabusit in timpul unui zbor de antrenament efectuat in zona bazei. Incidentul a avut loc la ora 09:15, pilotul reusind sa se catapulteze fara nici un fel de probleme.

Inainte de incidentul de la baza Eglin, US Air Force detinea un numar de 168 de avioane F-22 Raptor Block 30/ 35/ 40/ 10/ 22 operationale care echipau cinci escadrile, plus 18 avioane de rezerva. Aceste escadrile sunt distribuite dupa cum urmeaza: doua la Baza Aeriana Langley-Eustis, Virginia; doua la baza Aeriana Elmendorf-Richardson, Alaska; o escadrila apartine Air National Guard, cu baza la Pearl-Harbour Hickam, Hawaii. A existat si o a sasea escadrila cu baza la Tyndall, Florida care a fost desfiintata dupa ce a fost lovita de Uraganul Michael in 2018. Avioanele F-22 Raptor care au scapat distrugerilor provocate de uragan au fost redistribuite la celalalte escadrile care opereaza avioane F-22 Raptor. De-a lungul anilor au fost pierdute, cu tot cu cel prabusit vineri, 4 avioane F-22 Raptor in incidente aviatice si 6 in urma Uraganului Michael. Incidentele aviatice au avut loc in 2004, 2009, 2010 si ultimul in 2020.

Proiectate si construite de Lockheed Martin incepand cu anii `90 ar fi trebuit sa asigure US Air Force un inlocuitor pentru F-15 Eagle. Intentia initiala era de a achizitiona a 400 de avioane F-22 Raptor, care ar fi trebuit sa inlocuiasca in inventarul US Air Force cele 400 de F-15C Eagle. Dar, in 2009, in urma interventiei Secretarului de Stat al Apararii, Robert Gates, comenzile au fost anulate, fiind finalizate doar acele avioane care se aflau in diferite stadii de productie. Ultimul avion F-22 Raptor a iesit de pe linia de productie in 2011. Robert Gates a considerat costurile de productie pentru acest avion ca fiind exagerat de mari si, mai ales, ca este un avion extrem de specializat si oarecum inutil in contextul in care acesta fusese gandit pentru a executa atacul impotriva unui inamic cu aviatie si sisteme anti-aeriene extrem de moderne si bine puse la punct. Probabil ca Robert Gates nu lua in calcul, la vremea respectiva, existenta unui astfel de inamic. S-a dovedit peste cativa ani, odata cu cresterea puterii militare a Chinei si cu dezvoltarea programelor de avioane de generatia 5+ stealth de catre China si Rusia, ca decizia de a opri productia de avioane F-22 Raptor nu a fost tocmai una bine gandita. In acelasi timp ultimul produs al industriei aviatice din SUA, F-35 Lightning II, nu pare a reusi sa scape de problemele pe care le are. Ultima aparuta este cea referitoare la faptul ca datorita unor greseli de proiectare acesta, desi este supersonic, nu prea poate zbura cu viteza sunetului fara a afecta structura avionului. Ca urmare a acestui fapt aviatia SUA a reinceput, dupa 16 ani de la ultima comanda, sa cumpere din nou avioane F-15 Eagle.

F-22 raptor se va afla in serviciul US Air Force, conform planificarilor, pana in anul 2050. Daca rata accidentelor, 4 in 16 ani, si avioanelor scoase din uz din alte motive se mentine, nu vor avea probleme din cauza faptului ca F-22 Raptor nu se mai afla in productie. In acest moment S.U.A. mai au in inventar 17 avioane F-22 Raptor care sunt considerate surplus si care pot fi utilizate pentru a inlocui pierderile. Dar pot aparea evenimente neprevazute, cum ar fi cresterea numarului de incidente sau pur si simplu a pierderilor cauzate de vreun conflict. In aceste caz s-ar putea ca inlocuirea pierderilor sa devina o problema pentru ca pur si simplu nu vor avea cu ce sa le inlocuiasca, singurele solutii fiind diminuarea numarului de escadrile sau a avionelor alocate fiecarei escadrile. Dar stiindu-i pe cei de la US Air Force cred ca nu vor ajunge prea curand si, mai ales, prea usor in aceasta situatie. Grosul fortelor aeriene este asigurat de avioanele F-16, F-15 si F-18. F-22 Raptore este o arma extrem de specializata si care poate fi folosit, chiar si in numar mic, pentru misiunile „chirurgicale” care vor crea conditii optime de atac pentru restul avioanelor din dotarea US Air Force.

Sursa: Forbes – David Axe

Sursa foto: Rob Shenk – Flickr